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La atelectasia es una reducción en la aireación en una parte o en todo el pulmón. Uno de los mecanismos más comunes es la reabsorción del aire distal a la vía aérea obstruida (ejemplo, una neoplasia endobronquial). El sinónimo colapso se utiliza a menudo de forma intercambiable con el de atelectasia, particularmente cuando éste es severo o acompañado por un aumento obvio de la opacidad pulmonar.

RADIOLOGÍA:

Se ve una reducción del volumen acompañada de un aumento en la opacidad (Rx de tórax) o atenuación (TAC) en la parte afectada del pulmón. . La atelectasia se asocia a menudo con el desplazamiento anormal de cisuras, bronquios, vasos, diafragma, corazón o mediastino. La distribución puede ser lobar, segmentaria o subsegmentaria.

La atelectasia a menudo se cualifica por descriptores tales como  linear, discoide o laminar ( véase también atelectasia linear, atelectasia redonda).