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El atrapamiento aéreo es la retención de aire en el pulmón, distal a una obstrucción (habitualmente parcial). El atrapamiento aéreo se ve en los cortes de TC al final de la espiración, como áreas parenquimatosas con una atenuación menor de lo normal y sin reducción de volumen.

La comparación entre los cortes en inspiración y espiración puede ser útil cuando el atrapamiento es sutil o difuso . La diferenciación de áreas de disminución de la atenuación debidas a hipoperfusión como consecuencia de una enfermedad oclusiva vascular (ejemplo, tromboembolismo crónico) puede ser problemática, pero usualmente existen otros hallazgos que permiten diferenciar entre enfermedad de la vía aérea y enfermedad vascular ( ver también patrón de atenuación en mosaico).