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Trombolisis guiada por Radiología

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¿Qué es la trombolisis radiológica?

  • La trombolisis es un tratamiento que disuelve los coágulos intravasculares que impiden la normal circulación de la sangre. Para ello se usan distintos medicamentos que se administran directamente en el coágulo, a través de un catéter intravascular (un catéter es un pequeño tubo que se introduce por una arteria o una vena, guiado por rayos X, para realizar un diagnóstico o un tratamiento).
  • La trombectomía consiste en romper y disolver el coágulo con medios mecánicos.
  • El radiólogo intervencionista usa ambas técnicas para disolver los coágulos en los vasos sanguíneos.
  • La trombolisis radiológica puede mejorar de forma efectiva el flujo sanguíneo reduciendo o eliminando los síntomas de la ausencia de riego sanguíneo, y evita la cirugía.

¿Cuáles son las indicaciones más frecuentes de esta técnica?

  • Los coágulos dentro de un vaso sanguíneo, arterial o venoso, bloquean la circulación de la sangre (trombosis) y pueden dar síntomas como dolor, frialdad, entumecimiento o hinchazón en una pierna o brazo, o lesionar gravemente un órgano alterando su función.
  • La trombolisis radiológica trata los coágulos producidos en arterias o venas por las siguientes causas:
  • La cirugía reciente, la infección, la inmovilidad y la diabetes favorecen el enlentecimiento de la circulación de la sangre, favoreciendo por lo tanto la producción de coágulos (trombos) dentro de los vasos.
  • Los depósitos de colesterol en las paredes de las arterias estrechan su luz, favoreciendo la producción de trombos.
  • En las venas, la insuficiencia venosa, sobre todo en las extremidades inferiores, favorece el enlentecimiento de la circulación y la formación de coágulos, (trombos), que muchas veces constituyen largos moldes venosos, que pueden fragmentarse, soltarse y circular hacia los pulmones poniendo en riesgo la vida del paciente.
  • La insuficiencia cardíaca causa enlentecimiento y acúmulo de la sangre en las cavidades cardíacas favoreciendo la formación de coágulos (trombos) dentro de las cavidades cardíacas; estos trombos pueden salir a la circulación general y obstruir cualquier vaso del cuerpo (émbolos), produciendo una embolia.

¿Cómo debo prepararme para esta prueba?

  • Varios días antes recibirá instrucciones del Servicio de Radiología. Precisará análisis de sangre previos para ver la función renal y confirmar que la coagulación de la sangre sea correcta. También se le avisará si debe efectuar cambios en su medicación habitual, sobre todo si toma medicamentos que afecten a la coagulación.
  • Deberá ingresar en el hospital el día de antes o en la mañana del día de la prueba y será examinado por el radiólogo intervencionista que le efectuará la prueba, antes de la misma.

¿En que consiste esta técnica?

  • Cuando se forma un coágulo en el interior de un vaso sanguíneo, sea arteria o vena, la sangre se detiene y no llega a los tejidos, éstos se dañan al faltarles el oxígeno y los nutrientes que les llegan por las arterias o al no poder drenar el exceso de líquidos y los productos de desecho por las venas. El coágulo, una vez formado tiende a crecer hasta obstruir completamente el vaso y, si no se trata, puede lesionar severamente a un órgano o a una extremidad, provocando situaciones de riesgo grave.
  • Al reducir o eliminar el coágulo, la circulación se reestablece y evita el daño a los tejidos.

¿Cómo se realiza la trombolisis?

  • La realiza un radiólogo intervencionista en una sala de Rayos X. El aparato consta de una mesa, en la que se tumbará, y un arco incompleto, en forma de “C”, que tiene el tubo de rayos X en uno de los extremos, debajo de la mesa, y en el otro, encima del paciente, un intensificador de imagen que manda la imagen radiológica a un monitor de televisión.
  • Le colocarán un suero intravenoso a través del cual le inyectarán un sedante. 
  • El radiólogo intervencionista localizará el vaso y el sitio más indicado para la punción, que acostumbra a ser la ingle, el brazo o el cuello, y le administrará un anestésico local para anestesiar la zona. 
  • A través de una pequeña incisión introducirá un catéter (tubo de plástico flexible y muy fino) en el vaso y lo guiará con control radiológico hasta el sitio adecuado. 
  • Utilizará pequeñas inyecciones de contraste radiológico a través del catéter para localizar el coágulo y estudiarlo. 
  • Analizando las imágenes radiológicas, el radiólogo decidirá si lo disuelve con medicamentos fibrinolíticos (que disuelven coágulos) o lo fragmenta con instrumentos adecuados. Entonces dirigirá el catéter hasta el coágulo y si éste va a ser disuelto con medicación lo dejará en sitio durante 24 a 48 horas, conectado a una máquina que administra la medicación a las dosis necesarias. 
  • Durante este tiempo permanecerá ingresado en el hospital y será controlado con exploraciones radiológicas para confirmar la disolución del coágulo.

¿Cómo debo comportarme durante la exploración?

  • Se le administrará un sedante por lo que se encontrará relajado y tranquilo.
  • Puede sentir alguna molestia leve cuando le introduzcan el catéter y calor cuando le inyecten el contraste yodado.
  • Debe mantenerse inmóvil y relajada durante la exploración. Una vez terminada, se le aplicará un vendaje compresivo sobre el sitio de la punción y deberá permanecer unas horas más en inmovilidad para evitar la hemorragia.
  • A veces se siente dolor después de la trombolisis, que cede a la medicación oral o intravenosa adecuada.
  • En una o dos semanas podrá volver a iniciar sus actividades habituales.

¿Quién interpretará los resultados de la prueba y cómo los recogeré?

  • En este caso, el radiológo intervencionista le comunicará si la prueba ha sido efectiva nada más finalizar la misma.
  • Puede ser que precise medicación para tratar la causa de la formación de los trombos y así evitar un nuevo episodio, o bien para resanar los tejidos que hayan podido ser dañados por el episodio trombótico actual.

¿Cuáles son los beneficios y los riesgos de este procedimiento?

Beneficios:

  • Es una técnica segura y efectiva para reestablecer el flujo sanguíneo en un vaso, al disolver el trombo o coágulo que lo obstruye.
  • Es menos agresiva que la cirugía abierta y la estancia hospitalaria y el período de recuperación son más cortos. No existe pérdida de sangre como ocurre en la cirugía.

Riesgos:

  • Hay riesgo de infección posterior al procedimiento, incluso aunque se tome antibiótico.
  • Hay riesgo de hemorragia en cualquier parte del cuerpo debido a la medicación anticoagulante o fibrinolítica (para disolver los coágulos) aplicada.
  • Puede presentarse una reacción alérgica a los contrastes yodados. Puede existir daño renal en los pacientes con diabetes y/o lesión renal previa, secundario al contraste yodado.

¿Cuáles son las limitaciones que tiene esta técnica?

  • Puede ocurrir que sea imposible colocar correctamente el catéter en el lugar del trombo a disolver.
  • A pesar de la disolución correcta del trombo o coágulo, los tejidos que ya han sido dañados pueden no repararse adecuadamente.